Autoclave Laboratorio: Uso, Función, Tipos, Cuidados

Los términos Autoclave y Esterilizador a vapor son esencialmente sinónimos y a menudo se usan indistintamente. El término “autoclave” se utiliza con mayor frecuencia en entornos de laboratorio, mientras que el término “esterilizador” se utiliza con mayor frecuencia en hospitales o entornos farmacéuticos. Mira aquí todo lo relacionado con el autoclave de laboratorio.

Tipos de autoclave de laboratorio

La esterilización por gravedad o por pre vacío (prevac) Por lo general, conforman los métodos por los cuales los autoclave llevan a cabo su proceso de esterilización. En algunos casos es posible la combinación de ambos métodos.

Aunque ambos tipos de autoclaves esterilizan por medio de vapor de alta temperatura y utilizan la presión como un medio para permitir que el vapor desplace el aire ambiental en la cámara para penetrar en los medios de esterilización, los medios por los cuales ocurren estos mecanismos difieren y, por lo tanto, son más propicios para ciertos tipos de medios que para otros.

Autoclave de laboratorio por gravedad

Este tipo de autoclave también recibe el nombre de autoclave por desplazamiento. Por sus características se considera que es el más adecuado y básico para llevar a cabo la esterilización de los instrumentos de laboratorio más comunes, entre los que se encuentran los elaborados con acero y cristalería, también se incluyen los residuos biopeligrosos.

La autoclave inducida por gravedad consiste en bombear vapor a la cámara del autoclave, lo que desplaza el aire ambiente y lo fuerza a salir de las válvulas de escape, de modo que el vapor restante pueda esterilizar el contenido. 

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Su diseño redunda en la ventaja que ofrece en su manejo. Este tipo de autoclave se presenta más confiable y asequible debido a la falta de dependencia de mecanismos periféricos para desplazar el aire ambiente con vapor.

El vapor penetra en su interior sin mayor dificultad, debido a que tanto los materiales, casi en su totalidad, como los artículos que van a ser esterilizados, poseen un diseño simple. Esto permite el desplazamiento del vapor de manera amplia para una mejor esterilización.

Esta es una de las principales razones por las que los autoclaves que con mayor frecuencia se encuentran en el mercado son los de gravedad. Son ampliamente recomendados en la mayoría de sus usos.

Autoclave de laboratorio al vacío

Por su parte, el autoclave de pre-vacío o esterilización, como también se le conoce, es el indicado cuando el aire no puede ser removido de los materiales de esterilización, con facilidad.

Entre estos materiales se incluye artículos de considerables dimensiones o porosos, como sucede con las jaulas para animales, las camas que deben ser esterilizadas y los kits que se utilizan en cirugía y vienen envueltos.

Gracias a la función de vacío de estos autoclaves es posible llevara a cabo una esterilización profunda del contenido, toda vez que elimina totalmente el aire del ambiente.

Esto permite que el vapor que se encuentra a muy altas temperaturas, penetre esterilizando zonas que, por lo general, se encontrarían ocupadas por el aire ambiente. Su eficiencia se puede incrementar al esterilizar determinados artículos con áreas de difícil acceso.

Autoclave de laboratorio definición

Una cámara para esterilizar con vapor a presión. El autoclave original era esencialmente una olla a presión en la que el vapor apretaba la tapa.

Tiempos de esterilización en autoclave de laboratorio

Para ser eficaz, el autoclave debe alcanzar y mantener una temperatura de 121° C durante al menos 30 minutos utilizando vapor saturado a una presión de al menos 15 psi. Puede ser necesario aumentar el tiempo de ciclo dependiendo de la composición y el volumen de la carga.

La velocidad de escape está íntimamente relacionada con la naturaleza de la carga. El ciclo de escape rápido es el más adecuado para tratar el material seco.

Entre tanto, los desechos bilógicos y los líquidos necesitan de un escape más lento, de esta manera, se evita volver a hervir los líquidos sobrecalentados.

Material                                

Ciclo de líquidos

(Escape lento)                                                

Recomendado para:

  • Uso con recipientes de vidrio con cierres ventilados; sólo /3 de su capacidad. 
  • Medios líquidos                
  • Líquidos no inflamables
  • Soluciones acuosas
  • Residuos biológicos líquidos

Material

Sólidos o Ciclo seco

(Escape rápido)              

Recomendado para:

  • Cristalería: vacía e invertidasin cierres herméticos o impermeables
  • Artículos duros secos, ya sea desenvueltos o envueltos en un envoltorio poroso
  • Artículos de metal con partes porosas
  • Otros materiales porosos

Material

Productos envasados o ciclo de pre-vacío

(Limpio: Escape rápido

Sucio: Escape lento)

Recomendado para:

  • Artículos de vidrio que deben ser esterilizados en posición vertical y/o que pueden atrapar aire.
  • Artículos secos envueltos que pueden atrapar el aire
  • Cajas de puntas de pipeta
  • Descontaminación de objetos punzantes
  • (en contenedores de recolección)
  • Descontaminación de residuos de riesgo biológico, en bolsas de autoclave; puede ser húmeda o seca.

 

Autoclave industrial

Se trata de un recipiente a presión que se caliente con una puerta de presión rápida, esta usa presiones altas para poder procesar y curar materiales.

Con el calor y la alta presión, el autoclave industrial tiene la capacidad de curar productos y desinfectar dispositivos, instrumentos y máquinas.

En ocasiones, en el proceso, también pueden incorporar el vacío. Con la industria, la función de este aparato cambia. En laboratorios y hospitales estos equipos son usados para desinfectar y esterilizar los equipos.  

Entre tanto, en la industria aeroespacial, por ejemplo, estos aparatos se usan para curar las diversas partes de los aviones. A través de la puerta rápida es posible un acceso al recipiente, esto facilita tanto la entrada como la salida del producto.

A pesar de que el uso final de autoclave puede variar, el concepto de su funcionamiento es el mismo. Se fabrican varios tipos de autoclaves, como los autoclaves de adhesión/vulcanización de caucho, los autoclaves para compuestos y muchos otros tipos de autoclaves industriales.

Manejo del autoclave

El autoclave debe utilizar altas temperaturas de vapor (alrededor de 121 °C) además de presiones elevadas (unas 15 psi), por media hora (30 minutos) aproximadamente, para poder alcanzar la descontaminación deseada. De esta manera, elimina los microorganismos deshidratando la célula en condiciones severas.

La naturaleza de la carga incide en la velocidad de escape. Es posible alcanzar ciclos de escape rápido cuando se refiere a materiales sólidos secos.

Las cintas indicadoras se utilizan a menudo para validar la eficacia del autoclave.

PROCEDIMIENTO

1. Use equipo de protección personal adecuado (PPE)

Las condiciones de operación de alta presión y temperatura que se encuentran durante el autoclave presentan riesgos potenciales de quemaduras por calor o explosión.

Para contar con el EPP adecuado se debe poseer gafas de seguridad, bata de laboratorio, guantes que resistan las altas temperaturas y calzado cerrado.

Se debe contar con todo el  material mencionado al momento de cargar y descargar materiales del autoclave. Cuando se trate de muestras líquidas, use un delantal y un protector facial como EPP adicional.

Preparación de los materiales a cargar

Se procede a separar los materiales que son compatibles y los que no con el autoclave.

En ese sentido, no todos los materiales son compatibles con el autoclave, a pesar de que se trata de un método ampliamente usado, por lo económico, para la descontaminación.

Por lo regular, los materiales que se pueden evaporar o se pueden fundir con el vapor a alta presión no son compatibles con el autoclave.

Los disolventes orgánicos, el polietileno, los metales y los plásticos que generan poca resistencia al calor y hasta el acero inoxidable están incluidos dentro de esto materiales no compatibles.  Nunca autoclave productos químicos inflamables, corrosivos, tóxicos, reactivos o radioactivos.

Por otra parte, los materiales que si son compatible son: el vidrio borosicalato Pyrex, guantes, puntas de pipetas, acero inoxidable, papel (cuando se coloca dentro de las bolsas del autoclave) y soluciones de medios.  

Material de empaque

Después de identificar los materiales compatibles con el autoclave, también es importante el embalaje adecuado, ya que garantiza la seguridad y la eficacia del autoclave.

Estos son los principios básicos de los materiales de embalaje:

Utilice siempre un recipiente secundario de polipropileno o acero inoxidable.

Se debe llenar la ampolla, cerca de ½, se aflojan las tapas o use ventilación para muestras líquidas.

Nunca llene los recipientes de más de 2/3 de su capacidad con la tapa completamente apretada.

Debe examinar el recipiente de vidrio para evitar que no se posea grietas. Si se identifican grietas, deseche los objetos de vidrio en un recipiente adecuado. Nunca autoclave un recipiente de vidrio roto conocido.

Utilice siempre bolsas compatibles con autoclaves para envasar los residuos.

En las bolsas debe haber indicadores. La posibilidad de abrirse en los extremos antes de cargar, es de mucha ayuda, de esta manera posibilita que el vapor ingrese.

Nunca sobrecargue las bolsas o el contenedor para permitir un flujo de vapor suficiente para una esterilización completa. Deje espacio entre los artículos.

No mezcle materiales incompatibles.

Evite, a toda costa, colocar objetos afilados en la bolsa de basura.

Cargar material

Revise el interior del autoclave para asegurarse de que no quede ningún peligro potencial del usuario anterior.

Antes de cargar los materiales, debe limpiar los desagües de esta manera es posible la correcta circulación.

Debe procurar que las bolsas no entren en contacto con las paredes internas del autoclave, de esta manera se evita que se derritan.

Para los líquidos y los materiales secos, es necesario diferentes ciclos y se deben esterilizar en autoclave por separado.

Debe cerrar fijamente la puerta.

Funcionamiento del autoclave de laboratorio

La operación del autoclave debe estar en manos de personal calificado para ello. Las veces que sea necesario, consulte al manual del equipo pues, los protocolos de operación, con regularidad difieren según el tipo de autoclave.

Luego de cerrar correctamente la puerta del autoclave, establezca la temperatura a 121 °C y conserve una presión de al menos 15 psi.

Se beben tomar en cuenta los siguientes factores para poder ajustar el tiempo en el ciclo del autoclave:

Las consideraciones de equipo de manual de fabricante.

El material cargado en el interior del autoclave: líquido o seco.

La cantidad de estos materiales.

Forma y tamaño del contenedor utilizado.

Conductividad térmica del envase y de los materiales.

Finalidad de la descontaminación.

Descarga de material(es) esterilizado(s) en autoclave

Use el equipo de protección personal adecuado, tal como se describe anteriormente.

En primer lugar, debe asegurarse que tanto la presión como la temperatura se encuentren en un rango seguro.

Para liberar los restos de vapor dentro del autoclave, debe pararse detrás de la puerta y abrirla con cuidado.

Debe dejar reposar el material que se encuentra dentro del autoclave por al menos 10 minutos, así se libera el vapor o aire caliente que puede estar atrapado dentro del material.

No agite ningún material líquido mientras lo saca del autoclave. Las veces que sea necesario, debe colocar una etiqueta sobre el material que la identifique como caliente y así evitar quemaduras por calor en una persona que desconozca que el material ha sido autoclavado recientemente.

Antes de transportar el material dentro o fuera del laboratorio, es aconsejable esperar a que el material se enfrié a temperatura ambiente.

Para llevar a cabo una adecuada transportación, debe asegurarse de usar una contención adecuada.

Los materiales y las condiciones del autoclave deben quedar registrados en detalle en el registro de usuario.

¿Cuánto tiempo se esteriliza en autoclave de laboratorio?

Muchos autoclaves se utilizan para esterilizar equipos y suministros sometiéndolos a vapor saturado presurizado a 121 °C (249 °F) durante unos 15-20 minutos, dependiendo del tamaño de la carga y del contenido

Ciclos estándar de autoclave para materiales de uso común

Lavandería: 121°C durante 30 minutos con 15 minutos de pre-vacío de 27 pulgadas de mercurio (pulg. Hg.).

Cristalería y basura: 121°C durante 1 hora con 15 minutos de pre-vacío de 27 pulgadas Hg.

Líquidos: 121°C durante 1 hora por cada galón.

¿Qué es la esterilización por Tindalización?

La Tindalización consiste esencialmente en calentar la sustancia hasta el punto de ebullición (o sólo un poco por debajo del punto de ebullición) y mantenerla allí durante 15 minutos, tres días seguidos.

Después de cada calentamiento, el período de descanso permitirá que las esporas que han sobrevivido germinen en células bacterianas; estas células serán destruidas por el calentamiento del día siguiente.

Durante los períodos de descanso, la sustancia que se está esterilizando se mantiene en un ambiente húmedo a una temperatura ambiente cálida, lo que favorece la germinación de las esporas.

Cuando el ambiente es favorable para las bacterias, favorece la germinación de las células de las esporas, y las esporas no se forman a partir de las células de este ambiente.

El proceso de Tindalización es usualmente efectivo en la práctica. Pero no se considera totalmente confiable – algunas esporas pueden sobrevivir y luego germinar y multiplicarse.

No se utiliza a menudo hoy en día, pero se utiliza para esterilizar algunas cosas que no pueden soportar el calentamiento a presión, como las semillas de plantas.

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